Home

BLOG | コンサルタントは地獄の道づれ?

第64回-金を稼ぐ難易度

AUT_3307m.jpg

前回のブログで団塊世代が若手だった30、40年前と現在では「仕事の『質と量』、難易度と分量の劇的な変化がある」と書いた。話を団塊世代まで拡げてしまうと、正確な記述のために色々と調査をしなければならないので、まずは我が身、自分の世代と今の比較をしてみよう。

私は60歳代の団塊世代とはひと回り違い、昭和40年生まれ、平成初頭入社という中間世代(?)になるが、いや、もう、質も量も激変している。平成初頭も何も、いまの会社を始めた15年前と比べても大違いだ。

例えばメインでコンサルティングしている光ファイバ製品。創業当時の2000年前後はお隣り韓国からちょっとだけ割安のコモン製品(特に特徴のないアタリマエの標準品)を持ってくれば商売になったし、日本製のちょっと高度なスペックの製品を紹介すればアジアでも欧米でも喜ばれた。

当然の話だが、今はそんなレベルではビジネスは成立しない。MSA(Multi Source Agreement)と呼ばれる規格統一の影響もあり、コモン製品はタイやベトナムで安価に製造され、最も付加価値が付けやすいコネクタ取付に至っては北朝鮮の工業団地製まで登場している。ハイスペック品も全く珍しくはなくなり、今の中心は中国製、台湾製。韓国製が苦戦し、日本製は「高いので意味がない」と言われる状況だ。そして当社は「そんな時代に日本メーカーとして何を作るべきか」というかなり難しいコンサルティングが生業となっている。

広告やWebについても同様。昔は海外の専門誌にパイプがあり、当社経由で広告が出稿出来る、英語で、外人が注目するコピーやビジュアルで原稿が作れるということだけでそこそこの商売が成立したが、いまや製品自体が上記のような状況なので海外媒体に対し熱心に宣伝費を投資したいという奇特な人は極めて少ない。

最も違いが大きいのはWebだろう。2000年前後は「ホームページビルダー」のような一般家庭でお父さんが使うようなソフトでも、ちょっと見栄えの良いページが組めたらなんと仕事が来てしまっていた。ウソのような話だが本当だ。Photoshopを使ったレタッチについてはさらにすさまじく、「88x31ピクセルの定型gifアニメバナーを1個作って1万円」などという夢のような時代もあったのだ。

ホームページビルダーはその後、DREAMWEAVERに変わり、いまやCSSコーディングが中心。デザインもフラットになり、「立体ボタン加工」などもはやレトロの域だ(マーキーやFlashは論外。このモバイル端末時代に…)。

いくつかの例を挙げたが、結論はひとこと「金を稼ぐのが難しくなった」ということだ。これに尽きる。昔は結構な儲けになっていたコト、モノが、いまは全く商売にならない。ネットやモバイルなどインフラ面から見ると成熟、横這いのように見えるこの10年、15年だが、いやいやとんでもない。その本質は激変し、ウカウカしていると「全く商売にならない会社」になってしまう。ある意味怖い時代と言える。

第63回-酒ばなれ

26131.jpg

新聞や雑誌で団塊世代の思い出話を読むことが多い。現在60代中盤から後半。1970年後半が「若手時代」だそうで、まぁ、みなさんこれでもかという程に酒を飲んでいる。

新聞や雑誌で文章を発表するくらいの御仁なので、マスコミ関係者、ジャーナリストが多いが、「先輩に連れられて毎日のように酒場に行き、そこで執筆や編集、そして社会のイロハを習った」というような趣旨の文章が武勇伝のように書いてあると、あまりの隔世の感にクラクラする。

ヒマだったのだろうか? 何時から飲んでいたのだろうか? 残業はしなかったのだろうか? 金はあったのだろうか?

なんとなく、「仕事が終わる時間」というのがあったのだろう。昭和の時代には。確かに私が会社に入った頃-丁度時代が平成に変わった頃だが-まだEメールもなく、1人1台のWindowsパソコンもなく、社内のやりとりは「電話、FAX、社内メール」だった。
確かに夜7時を過ぎると電話もFAXも少なくなり、社内メールは17時便がラストだったか…。確かにそこで、「まぁ、今日はこんなところかな」という雰囲気にはなった(もっともそれも数年後のWindows95以降は激変するのだが)。

それがいまや24時間エンドレスだ。電話は携帯になり、メシを食っていようが酒を飲んでいようがかかってくる。「急ぎの用事」の携帯を、レストランの入り口付近で受けている若いサラリーマンのなんと多いことか。Eメールもスマホへの転送が一般的。これまたスマホを見ながら唸っている人も多い。「ユビキタス社会」とはそういうことだったのか。
そしてノートパソコンまたはタブレットの普及。夜遅くの電車の中で、かなりのスピードで作業をしている若いプログラマーなども良く見かける。

社内メールで2日かかっていた書類が、メール添付で深夜に、瞬時に届き、「明日の朝までに返信して欲しい」。このスピード感、1970年後半には想像も出来なかっただろう。

仕事が高度化、複雑化しているという事情もある。ものづくりでも金融でも流通でもシステムでもなんでもいい。単純なモノもコトも、人件費の安い諸外国に流出し、日本国内で事業を存続させようと思うと、かなり付加価値の高い、高度で複雑なことをやらないとカネにならない。

仕事は複雑になる一方、ワークスタイルはエンドレス化する一方。そして過度なスピードアップ。寝ているとき以外はクタクタになるまで働いて…というのがいまの標準的な「働き方」なのではないかと感じている。それを称して「社畜」と呼ぶのかもしれないが…。

若者の酒ばなれ、車ばなれ…何ばなれでもいい。はなれてしまって何をしているか? 仕事をしているのだ。情報ガジェットを駆使して、早朝から、深夜まで。そしてその背景には仕事の「質と量」、難易度と分量の劇的な変化があるように思うが、これは次回に。

先輩諸氏の酒場伝説などを聴くと、もはや「おとぎ話」のように思える。かたや新聞を賑わす若手社員の過労死、過労自殺の記事。この世代格差はあまりにも大きすぎる。職業観としても、人生観としても。

第62回-つぶした人

18nd14hozg2hqjpg_550.jpg


4年ほど前に「第24回-人材起用最大の謎」と題して、「やることは決まっていて、とりあえずの担当も決まっているが、誰がどう見ても適正がナイという仕事と人材のアンマッチ」について書いた。実はこの種の人材起用に関するエピソードはもうひとつある。

ネット上の何かでもいいし、新規事業、新製品でもなんでもいい、その会社には経験のない、何か新しいビジネスを始めようとした時、しかもそれが若干の専門性を必要とする場合、その経験者を採用するのはごく当たり前の話だ。

しかしこの時に、かなり高い確率で「過去に別の会社でソレをやって失敗した人」が採用される。理由はカンタン、経験者でかつ今現在は仕事がないか、時間に余裕があるからだ。失敗して会社を潰していたり、閑職に追いやられていたり、クビになって無職だったりするからね。

結果はどうなるか? かなり高い確率で「過去に別の会社でやった失敗と同じことをやって、見事に二度目の失敗をキメてくれる」。それはそうだろう。というか、なぜその結末が予想出来ない?

「前回の失敗は周辺環境が悪かったからだ。ウチで同じことをやれば成功する」という考え方も間違いではない。しかしそのためには過去の轍を踏まないためのこまめなチェックとサポートが必要だ。手放しで任せると、多くは同じことをやって、同じ失敗に陥り、同じ結果しか生まない。

これは比較的高年齢のマネージメントが、高年齢の人材を採用する時にあるパターンだ。「あの人もこの前は苦労したみたいだけど、ウチで再起を」と情けをかけたのが裏目に出て…というわけだ。

当然、ドラスティックな思考をするナウなヤング世代(20、30代?)の考えは違っていて、「成功者を引き抜け」だ。もちろん、これが正解。

キビシイことを言えば、「過去に別の会社でソレをやって失敗した人」は周辺環境よりもその人の資質や仕事のやり方に問題のある場合が多い。「あぁ、この人は、こういう仕事の仕方で失敗したんだな…」と感じることが多い。そして結末は…。

「成功者を引き抜け」世代の上限が時代につれてじわじわと上がって来ているようにも思う。微妙な価値観の違いだが、終身雇用制度の崩壊とも無関係ではないのだろう。

第61回-ワークスタイルと鞄

640_laptop2001_550pix.jpg

もう10年使っていたTUMIのショルダーバッグが古くなってしまったので、品川駅の吉田カバンでナイロン製の新しいカバンを買った。一応吟味して買ったつもりだったが、これがとんでもなく使いにくい。

一応「何を入れるか」を勘案して、さらに街を行く若いヤングの持ち物などもチェックして選んだつもりだったが…

1.ノートパソコン対応とはなっているが妙に厚さが薄い
2.雑誌や新聞が入るマガジンポケットがない
3.3cmを超えるような書類ファイルを入れると激しく型崩れする
4.ノギスや巻き尺など常備したい工具類が入らない

…等々、問題山積でかなりのストレスになっている。

ところがこの問題点の数々、考えてみればどれも「昭和」な、いや平成初期の内容ばかりで、今のヤング向けには想定されていないものばかりなのではないか?

まずノートパソコンについて。思い出してみるとお店のおねえさんは「ここに"タブレット"が入るスペースがあります」と言っていた。私のようにパナソニックのレッツノートをガッツリと持ち歩くのはもう流行りではないのだろう。iPadとか、Windowsタブレットのナントカとか、ともかく薄いものが主流なのだろうな。

次にマガジンポケット。電車の中で朝刊や週刊誌を読む姿がめっきりと減っている。いまやほとんどがスマホいじりだ。いまどき新聞二紙を毎朝読んで、たまに週刊誌まで買って…というのは完全にオッサンのスタイルなのだろう。

「3cmを超えるような書類ファイル」-これに至っては「パソコンに入っている」を通り越して、「クラウドに上がっているから」 不要なのではないか。つまり1、2、3を総合すると、クラウド対応のタブレットが一台(一枚?)入ればOKということになる。ううむ。

最後の「ノギスや巻き尺。常備したい工具類」だがこれは場所柄、職業柄が関係するだろう。私は京浜急行沿線に自宅があり、品川で山手線に乗り換えて通勤しているが、この付近は圧倒的にIT関連企業が多く、ノギスや巻き尺を日常的に必要とするサラリーマンは少ないだろう。もちろん製造業や建設業のエンジニアもいると思うが、その手のサラリーマンはショルダーバックではなく小洒落たリュックを使っているのではないか?

考えてみればこんな変化も当然だ。例えば私は1990年に社会人になったが、以来一回もハードなアタッシュケースというのも持ったことがない。あれば田宮二郎みたいな横分けのサラリーマンが、ピッチリした背広で持つからサマになるのであって、このクールビズ時代にノーネクタイで持っていたら不釣り合い極まりない。完璧にオジサンと化している私の世代ですら、先輩世代との間にちょっとした変革があったのだ。

さて、ここ数日の考察は以上だが、ここで大問題。「カバンに合わせてワークスタイルを変える」べきか、あるいは「ワークスタイルに合わせてカバンを買い直す」べきか?

確かに世の中のパラダイムとやらは上記の通りスリムなクラウド型に変わっているので、これをきっかけとして若いヤングをフォローしてみるのも良いかもしれない。いや、もう50歳も過ぎているので、無理をせずに自分のスタイルに合わせた収容能力タップリで強靱なバッグを探してみるのが正解か。たかがバッグ、されどバッグ。期せずして仕事のカタチまで考える羽目になってしまった…。

第60回-もはや若手ではない

Welcome-to-the-Team.jpg

デザイン関係の仕事をしている家内が、興味深いブログを教えてくれた。若くして独立したフリーランスのデザイナーが、あるタイミングからパッタリと仕事が無くなってしまうという内容だ。

例えば30代半ばでどこかの会社なり、デザイン事務所を辞めて独立したとする。実はそれから5~10年くらいは結構仕事が来る。上の世代に可愛がられるからだ。同じように独立して、自分の会社を設立した先輩経営者からは「自分の若い頃を見るようだ。応援しているよ」と言われ、大中小を問わず企業クライアントの部課長さんからは「今どきホネのある若者だ。応援するよ」と言われ…しかし10年も経てば、先輩経営者は世代交代している可能性が高いし、企業クライアントの部課長さんは定年を迎えてもはやその場所にはいない。つまり発注権限、決済権限のある諸先輩方がいなくなり、いつの間にか掛かるお声が少なくなっているというわけだ。
さらに若いつもりだった自分も40代の後半、あるいは50代になり、バリバリと実務に就いている若い世代からすると、「あのトシでフリー」とか、「ちょっと感覚が古いんだよねー」などと言われてしまう。40前後ならともかく、その年齢まで10年以上フリーで来た場合、自分の看板を返上しての企業復帰も難しいだろう。そして50代、60代のフリーランスは完全に孤立してしまう…というわけだ。これはかなり厳しい状況だ。

今のコンサルタント会社を設立して来年で15年。年齢だけを言えば当社も似た状況にある。起業の時は36歳。メンバーを増やし、雑誌に広告も出してバリバリに売り出していた頃は「平均年齢40代前半。働き盛りのパワーを御社にご提供します!」と言っていたが、当然のごとく現在はプラス10~15歳である。「部課長クラスの豊富な知識とノウハウをご提供します」と売り出していた時期もあったが、いまひとつパリっとしない。
クライアント側の状況についてはまさに冒頭に書いた通り。起業当初に可愛がって頂いたマネージャークラスの方で、今でも現役という方はもうわずか数名。さすがに15年も経つと、残念ながら鬼籍に入られた方もいらっしゃる。

それでは当社も座して死を待つのみか? というと、もちろんそんなことはない。家内が教えてくれた年配フリーランス&起業者問題ブログにもその答えはあり、ポイントは「いかに若手世代と付き合うか」なのだ。今度は自分たちが先輩者として若手と組み、ある時は長年培ってきた人脈や商権、商材、ノウハウを駆使して若手に活躍して貰う。またある時は、完全に若手に任せて、むしろ教えを請う形で最新のテクニックを導入する。
「それが出来る年配者は生き残る。出来ない年配者は生き残れない」-考えていれば当たり前の話だ。もし独立せずに会社に残っていれば、40代、30代はもちろんマネージャーとして自分の子供のような20代の若手の面倒を見ている立場なのだ。
クライアントについての柔軟性も必要だ。同世代経営者のお手伝いをしたり、あるいは自分よりも下の世代に丁寧に接したり。これも企業にいる50代からすればごく当たり前のことだ。
独立起業して10年以上、うっかりするとそんな当たり前のことも忘れてしまう。これもまた起業家の盲点かもしれない。

Home

Recent Comments
Recent Trackback
Search
Meta
Links
Feeds

Page Top