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BLOG | コンサルタントは地獄の道づれ?

第70回-マネージャーの説得力

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吉野屋の元社長、安部修仁氏は「伝説の男」とまで呼ばれるキャリアの持ち主だ。福岡の県立工業高校を卒業後、R&Bバンドでプロを目指し音楽活動と並行して吉野屋のバイトに。1971年、当時の店舗はまだわずか5店だったそうだ。

当時の社長の目にとまり正社員に。都内店の店長や九州本部長を経て取締役、社長へ…というのが一般的な紹介文だろう。

しかし私は安部氏の忘れられない姿がある。BSE問題で牛丼業界が荒れに荒れた2000年代初頭、2005年2月の1日限定の牛丼復活日だったか、2006年9月の牛丼販売再開時だったか、フラッグシップ店である有楽町店で安部社長自ら盛り付けを行う姿がテレビニュースで報道されたのだ。

いや、もう、これが、カッコイイ! シビれた!

社長就任から十余年、50代半ばに差しかかった一部上場企業の社長が、"あの"帽子をかぶり自ら盛り付け。しかもこれがなんとも軽やかで上手いのだ。
当時の私は自らの会社を起業してわずか3、4年。「社長」のスタイルに迷っている時期でもあった。そこで目にした安部社長の姿に「これだッ!」と思った。「現場作業から全てを経験しここまで来たが、やろうと思えば経験した仕事を誰よりも上手く出来る。社員に身をもって示すことが出来る。しかし今は社長なのでマネージメントに専念している。しかししかし、社員全員の仕事は経験しているし、今でも出来る」。こんな素晴らしい、いや、カッコイイ社長がいたのかと。

実はこの有楽町店、1980年に倒産した時に営業部長から店長に降格され配属された曰く付きの店舗でもあったそうだ。単なる「昔取った杵柄」では済まない、奥深い思いもあったのかもしれない。

当社は来月で創業16年、20周年に向けてのカウントダウンに入っているが、このマネージャーが社員に示すべき態度については、まだまだ思い悩むばかりだ…。

第69回-資格と時間、そして気力

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ずいぶん長いあいだ、このコンサルタントブログが停滞してしまった。実は前回8月10日更新直後に願書を提出し、第一級陸上特殊無線技士(一陸特)という資格の受験勉強をしていた。国家試験は10月26日。その経緯は別に運営している無線関係のブログに記した。ギリギリの得点ながらどうにか無事に一発合格した。

さて、ここで書きたいのは勤め人が資格試験を受ける難しさだ。今回の一陸特については、どうしても取りたいという強力なモチベーションがあり、平日の就業後に会社で毎日1、2時間、土日は近所の図書館に行き各4、5時間、週末は合計8~10時間勉強していた。

不思議なもので何か資格を取ると、「この勢いでもうひとつ…」という欲が出てくる、が、この勉強時間が取れない! 出題範囲の何割かがオーバーラップし、さらに現在の本業である有線通信に最も関係の深い、工事担任者という資格のテキストと問題集を買ってきたが、モチベーションというか気力というか、「終業後の1時間」が出来ない。

問題をパラパラめくってみると、一陸特の試験で出てきた問題と同じだったり、仕事を通じて既に知っている内容だったりで、「時間をかけて抜け目なく勉強すれば取れるな」という感触はある。しかし、気力? 時間? その両方か、どちらかがナイ。

本当にモッタイナイのだ。全く理解出来なくて「こりゃダメだ」ならばともかく、なんとなくわかる問題、一度勉強すれば出来そうな問題、既に知っていて間違いなく解ける問題…まさに次の資格にうってつけではないか…。

しかし考えてみると、勤め人受ける資格試験なんてそんなものではないかという気がする。実は日々の仕事とオトナの知識や理解力、応用力で合格に値する潜在的な能力など、しっかり持っているのだ。問題はその先。ここで気持ちをグッと引き締めて、仕事をテキパキ片づけて、終業誤後にサクサクっと勉強が出来る人が次々と資格を取って行くのだな。

一陸特はガンバッたんだけどねぇ。同じくらい勉強すれば次もその次も取れそうなのだが…。

第68回-仕事の振り方、仕込み方

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新製品開発の仕事が多いので、基本構想から設計、市場調査、試作、量産検討などなど、非常に長いステップで仕事をしているが、痛感するのが「ここまでやって次に渡したら愕然と楽になる」という仕事の振り方、仕込み方だ。

例えば外注業者に試作品を委託する場合、ともかく徹底的に部品情報を集めて適切な設計を行い、加工図面だけではなく前処理のポイントなども書いておく。支給部材は100%キッチリ揃えて、加工方法や精度の問題なども事前に委託先と打ち合わせておく。納期も輸送手番が休日なども考慮して、日付レベルで下打合せしておく。

ここまで仕込んだら、もう出来たも同然なのだ。書類は事前に全て送付、支給部材も抜けなく発送。あとは事前に打ち合わせておいた納品日を待つだけだろう(但し信頼出来る加工業者の場合のみ)。その間に他の仕事が出来る。もっともこれは外注業者に限らず、同じ社内で仕事を次工程に渡す時も同じだろう。

設計、加工情報が曖昧なまま、或いは部材の支給が五月雨式で…これでは委託先、次工程にスッパリ渡せない。「ここはどうなっているんですか?」、「この部品はいつ届くんですか?」…いつになってもダラダラとやりとりが続き、他の仕事に移れない。進行の途中で「こんな部品だとは思わなかったんですけれど…」などと言われた日には、設計段階まで戻ってやり直しの必要まである。

実はこの設計・加工情報や部材を100%キッチリ揃えて渡すという作業、なかなかに大変でツライものでもある。しかし私は「中途半端に私でもあとでモメるだけ」と考えて、徹底的に「仕込んで」から渡している。単に心配性なだけかもしれないが…。

第67回-ブーメランと自爆

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相手の首を取ったつもりで発言したが、トンデモない勘違いで自分のミスであった。ネット用語で「ブーメラン」と呼ばれる現象だが(昔から使われてもいたかな?)、これは仕事でも実に良く発生する。民○党と自○党の間だけではない。

例えば資料なり書類なりを受け取ったが、内容が全く違っている。「何だコレは?あの人、全然判ってないじゃないか!」、耐えかねて即座にクレームの電話を…ということはしないようにしている。

あまりにも、驚くほど内容が違う場合、「何だコレは?!」というレベルの場合は、もしかしたら依頼方内容が間違っていたのではないかとまず過去の自分のメールや依頼書を調べるようにしている。50回に1回くらい、2%くらいの確率で、実は自分が勘違いをしており、相手の仕事も受け取ったものも、自分の依頼に対しては100%マッチしているということもある。

そんな時に「何ですか?コレ?依頼内容、判ってるんですか?」なんて電話をした日には大恥だ。

ネット関係のクレームなどでもたまにある。自分が使い方を間違っている、機能を正しく理解していない等々の理由にもかかわらず「うまく動かないンだけど!」とサポートに電話…これも大恥。

行き違いが大きければ大きいほど、まずは自分を疑う。そして作業履歴や書類、メール等を徹底的に調べて、100%自分に非がないことを確認してから、「あのー、頂いた資料ですが…」と連絡する。これで感情的な衝突はかなり避けられる。

これとは別に誰からも頼まれていないのに自滅するような仕事を周囲にバラ撒いて「自爆」するタイプもいる。それについてはこの次に…。

第66回-生涯現役?

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小規模なコンサルタント会社を経営していて最も悩むのは「自分の定年をいくつにするか」だ。

完全な個人コンサル業ではなく、一応、男性の技術経営コンサルが私含め3名、他にグラフィックデザイナーやプログラマーも在籍し数名の所帯ではあるが、さて、創業社長でもあり、メインのコンサルタントでもあり、創業15年間で70社近いクライアントのほとんどでフロントに立ってコンサルティングして来た身となると、「いくつまで、このままやる?」は本当に悩ましい(コンサル内容によって数社は他人に任せ伝票処理のオジサンのみをやったケースもある)。

現在、ほとんどの会社が65歳定年制だろうか。私は独立前に非常に大きくて古い電線メーカーにいたので、そこから漏れ聴こえて来る話が参考になる。早期退職で60歳、あるいは57、58歳で自ら身を退いたという話も聴いた。

私は今年52歳になるので、57、58となるとあと5年くらいしかない。コンサルタント業でそれはさすがに早い気がするし、子供もまだ小さいし、そして「退職金積立」も不十分だ。
実際にリタイアを決める大きな条件はこの2つのように思う。子供と、退職金積立だ。しかしそうなるとあと20年近く…心身ともに健康でいなければなぁ…。

かつては「生涯現役」なる言葉がもてはやされて、65や70を過ぎても元気に働いていることがポジティブに語られたが、いまはどうだろう? 某「暴走老人」氏の影響、相次ぐ高齢政治家の舌禍事件などもあり、老害を撒き散らかさずに、ちょっと小洒落た悠々自適の第二の人生を送ることが善しとされているのではないか? 本当は私も、早々にリタイアかセミリタイアをして、のんびり暮らしたいと思うのだけれど(諸事情からそれは無理)。

退職金積立の満期を70歳以上に設定してしまったという事情もあるが、「定年しても完全に隠居する人は少なく、専門性を活かした何らかの仕事を続けているのではないか?」→「それならば今の仕事を量や時間を抑えた形で高齢まで続けるのが最善策ではないか?」→「そもそもクライアントに『高齢になったので引退します。会社も畳むのであとは自社だけでがんばってくれ』など認められないのではないか?」→「いや、その年齢になったら、もう『あなたに手伝って貰わなければ、ウチの会社は成り立たない!』などというクライアントはいないのではないか」…等々、考え始めると止まらない。最後のひとつはちょっと寂しいけれど。

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